新技术可让人体细胞“返老还童”

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新技术可让细胞返老还童

据英国《BMC细胞生物学》杂志刊登的一篇最新论文描述,这个“返老还童”的技术在几个小时的治疗期间就能让细胞分裂。复活的细胞还拥有更长的端粒,也就是随着细胞老化而萎缩的染色体“帽”。

英国埃克塞特大学的研究人员发现,随着细胞变老,一组被称为剪接因子的基因逐个关闭。不过,科学家们发现有不同的化学混合物可以使剪接因子重新开启,使细胞看起来更年轻、行动起来起来更有活力。

为了启动返老还童的过程,研究人员将细胞培养物暴露于白黎芦醇类似物,它是红葡萄酒、黑巧克力、红葡萄和蓝莓中的一种天然物质的化学衍生物。

衰老与多种细胞缺陷有关,这些退行性变化增加了许多慢性疾病的可能性,包括中风、心脏病和癌症。

这项最新发现有望带来能够减缓衰老过程并预防这些缺陷的治疗方法,从而降低衰老相关的疾病风险。

埃克塞特大学分子遗传学教授洛娜.哈里斯在一份新闻稿中说:“这是设法使人活满正常寿命却终身健康的第一步。我们的数据表明,使用化学物质让那些随着年龄增长而关闭的主要类别的基因重新开启也许可以恢复衰老细胞的功能。”

科学家们以前曾通过化学刺激、基因操纵和热量限制减缓了实验小鼠的细胞衰老过程,但在人体细胞中取得如此明确快速的效果令研究人员赶到惊叹。

剪接因子是多种任务的遗传指导。这些因子告诉细胞在一系列情形下如何发挥作用和作出反应。但随着细胞老化,这些剪接因子开始关闭,致使细胞的适应性退化。

每个器官都有所谓的衰老细胞,这些细胞虽然还活着却不能正常工作。随着剪接因子减少直至消失,这些基因的表达能力 越来越差,致使细胞和器官更容易受到疾病的侵袭。

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